Airbnb 淨利成長280% 揭開後疫情時代的旅遊革命

Airbnb 淨利成長280% 揭開後疫情時代的旅遊革命

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Airbnb 一直是我們頻道很愛談論的公司之一,雖然在新聞上似乎沈寂了一段時間,但剛發佈的 Q3 財報宣示了 Airbnb 的強勢回歸,從2020年3月到現在經歷了業務大幅衰退和大規模裁員,谷底反彈浴火重生,創紀錄的表現當然也推升了一波股價飆漲,營收相較去年同期成長 67%,淨利成長 280%,頗為驚人。CEO Brian Chesky 表示,新冠肺炎疫情讓全球旅遊產業永遠改變,2019 年的旅遊型態和旅遊習慣,我們再也回不去囉!Airbnb 也打算抓緊這次的旅遊革命,推出更多能幫助用戶進行彈性旅遊行程的服務。

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疫情帶來的轉變契機

疫情帶來最直接的影響之一就是讓許多上班族開始了遠端工作 Work From Home (WFH)。在疫情之前,人們的活動地點主要由工作、居住和旅遊構成,尤其住家的地點時常跟隨著工作地點決定,工作經常是讓人們住在大城市、不得不長時間待在同一個地方的理由,而現在歸功於科技, 只要有 Zoom 或 Google Meet 等軟體,可以接觸網路就可以工作,這也意味著工作、居住和旅遊三者的界線逐漸模糊,在同一個地點同時工作、居住和旅遊完全變成一個可行的生活方式。

人們的旅遊型態已逐漸變成將會前往更多不同地點、待的更久、更多國內旅遊並且更多人選擇非熱門大城市,也就是從工作的地點限制解放後,能夠花在旅遊 (或著說是邊工作邊旅遊) 的時間將變多,這個趨勢在美國尤其明顯。Airbnb 的數據也顯示了這個趨勢:50% 的預訂行程長於一星期,而 28 天以上的行程佔了 20% 的預訂,這是 Airbnb 成長最快的客群。這表示整體的旅遊市場將會有爆炸性成長,因為 WFH 已是勢不可擋的潮流,開始遠端工作後,上班族如我們已深刻體會到彈性遠端工作的諸多好處 (和樂趣),更別說這次疫情也讓各大公司的 CFO 們發現讓員工遠端工作可以省下一大筆辦公室租金呢!

Airbnb 將機會轉化為產品

現在點進 Airbnb 的手機應用程式會看到一個大大的「I’m flexible」,這是 Airbnb 今年初推出的新功能,能夠提供行程較為彈性、尚未確定日期或是地點的用戶旅遊上的建議和規劃,這個功能已被使用了五億次,有四成的用戶使用過。這正好是 Brian Chesky 去年開始提出的「旅遊重分配」(travel redistribution)概念:將用戶導引至需求較低的旅遊地點,用旅遊的供需平衡提升效率,例如從前大家都想去巴黎,這就是一個太多人在同一時間都想去的地方,但其實法國除了巴黎還有很多值得拜訪的地區,若能將過多的人潮導引至這些不那麼熱門的地區,整體的旅遊供需市場會更為均衡,效率更高。

Airbnb 也有其他潛在機會:例如更完善的旅遊規劃功能,據說以前旅遊規劃 App 是產品管理界公認最不值得開發的 App,因為大部分人的旅遊次數實在太少,但現在不一樣了,後疫情時代,旅遊的頻率和天數同步成長,這就讓旅遊規劃 App 的需求提升了,甚至可以考慮做旅遊訂閱制,因為訂閱制的商業模式最適合解決的問題就是高頻率或是大規模的應用。另一方面,因為人們已習慣遠端開會,面對面開會的商業旅行減少,並將以聯繫各地組員感情的 off-site (員工旅遊) 為主;非商業旅行的部分,由於工作上的社交減少,人們的社交生活回歸家人和朋友,甚至多個家庭一起出遊的需求會更上升,這些旅遊活動都需要精心設計規劃,也帶來不同的商機。

房源的供給是否充足、需求是否到位將是關鍵

雖然後疫情時代的旅遊產業看似即將蓬勃發展,但 Airbnb 是否真能再創高峰,我認為得看 Airbnb 能否實現旅遊重分配的功能。Airbnb 作為一個同時服務房東和房客兩方的雙邊媒合平台,必須設法維持旅遊住宿市場的供需平衡,否則供需任何一邊的傾斜都會導致平台無法永續發展,這也類似 Uber 和 Lyft 等叫車平台從創立以來一直持續面臨的問題:如何達到司機和乘客的供需平衡。

從供給面而言,市場上是否能有源源不絕的房源以及房型的多樣性以滿足不同客群的喜好?Airbnb 是否能給予房東足夠的動機和補貼?從需求面而言,雖然 Brian Chesky 十分樂觀,認為新型態的旅遊方式將為整體旅遊市場帶來更多成長和機會,但究竟何時我們才會看見大多數旅客都擁抱這樣新型態的旅遊,旅遊需求以倍數成長?這也有地域性的差異,例如美國因為 WFH 政策,國內旅遊大幅增長,但亞洲還沒看到這樣的趨勢。另外也不能忘了即使全球旅遊看似漸漸復甦,仍然有許多不敢出租空房的房東和裹足不前的房客。新冠肺炎疫情仍然是一顆不定時炸彈,隨時能影響旅遊熱度,這些不確定性將直接左右 Airbnb 未來的營收表現。

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