《貝佐斯新傳》光頭王 Day 1 的創業精神

《貝佐斯新傳》光頭王 Day 1 的創業精神

最近正在讀新書《貝佐斯新傳》,看書名本來以為會是本傳統平鋪直敘的無聊傳記式文學,誰知打開後發現生動活潑的敘事方式十分引人入勝,每個章節各自陳述一個主題,輔以許多貝佐斯的貼身側面觀察和相關人物原汁原味的細節描述,腦海中過去幾年關於亞馬遜公司和貝佐斯本人十分平面直白的新聞內容,瞬間變得立體多彩,也驚覺亞馬遜這幾年的產品創新和公司併購策略以及所有單一新聞事件背後都有其邏輯和脈絡,終於有 connect the dots 的頓悟感。強烈建議閱讀這本書時必須有 Bo Burnham 的 Bezos I 作為背景音樂。老師音樂請下~


從這本書可以看到諸多亞馬遜產品從 0 到 1 的開發過程和上市挑戰,例如 Alexa,一開始的草圖是貝佐斯畫的,開始想像這個雲端聲控電腦該達到什麼功能,也花了幾千萬美元收購了幾間專做語音處理的公司以塑造 Alexa 的大腦,最令我印象深刻的一段是 Alexa 團隊為了收集更多各式各樣的數據,直接在美國各大城市租了一堆房屋和公寓,設置隱藏式麥克風並招募各種臨時工來收集聲音樣本,如此大規模收集千變萬化的語音資料,讓亞馬遜在打造聲控虛擬助理的競賽中,一舉超越 Google 和 Apple,這裡再度證明資料收集是機器學習很重要的一環 (題外話:好想要展開資料科學家的辛酸血淚史)。現在的語音辨識基本都做得很準確了,但十年前仍然是個技術門檻,機器學習也才開始萌芽,要在那樣的狀況下堅持做一個沒有太多前例可循的產品,真的需要勇氣和眼光,不過亞馬遜就強大在有龐大的現金流,也就是失敗的本錢,可以不斷的將收益再投入新產品和新事業。我還記得 2017 年左右,當時業界風聲都說 Alexa 部門很操,沒事不要去,看書才知道原來是貝佐斯本人親自盯哨的重要專案,難怪壓力山大。

Amazon Go 的開發故事也很精彩,為何當初會出現無人零售商店的想法呢?亞馬遜本就是電商專業,但貝佐斯發現線下實體銷售仍然是重要渠道,因此希望線上線下並行,尤其在實體零售部分需要有更多創新,那如何創新呢?開間無人商店如何?Amazon Go 的原型就此而生。貝佐斯還指定必須用電腦視覺的方式解決問題,讓演算法學會看影片判斷顧客的購物和收費,不准工程師「偷懶」用 RFID 晶片包裝來追蹤商品。我們家附近本來有一間 Amazon Grocery,是 Amazon Go 的食品雜貨版本,我們光顧了幾次,購物的體驗真的蠻讚的,不用大排長龍,東西拿了就走,當然我們也曾懷疑這很可能是有不少員工在背後看影片的工人智慧。總之很可惜這間 Amazon Grocery 前陣子收起來了,不過也在貝爾維尤市區看到了即將開幕的全新 Amazon Go 店鋪,想必 Amazon Go 事業現在應該還是處在虧損狀態,但貝佐斯不會這麼容易就放棄的,很期待無人商店的概念可以繼續發揚光大!

我很喜歡本書的寫作方式,作者訪問多方當事人,記錄他們與貝佐斯的談話,也有許多貝佐斯本人的名言錄,例如早期親自測試 Alexa 時覺得 Alexa 太笨叫 Alexa 去自殺,還被 Alexa 的測試工程師聽到讓他們以為飯碗不保。文中還提到亞馬遜如何在印度與墨西哥開創新市場,克服基礎建設不足的現實,利用策略使人們接受數位支付,用各種當地的交通工具建立可靠的送貨網路。一切都顯示貝佐斯深信要不斷創新以達到並維持領先地位,親自監督許多創新點子的專案,不惜投入數十億美元從無到有開發新產品。因為平常都是從在亞馬遜工作的朋友們口中聽到各種亞馬遜鬼故事,導致我對貝佐斯的觀感一直來都頗為負面,是個小氣暴君的形象,但這本書確實讓人看到一位創業家和公司領導人的魄力和大格局的視野,以及如創業故事般艱困中求生存的產品開發歷程,現在我對貝佐斯有了很不一樣的認識,多了一分敬佩的心:)當然亞馬遜血汗工廠的情節書中也有提到,這個印象倒是沒有改變反而還加深了呢。

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